Genre sexuel

Le genre est un concept récent en sciences sociales et en médecine dont on peut simplement appréhender le sens au travers des deux citations suivantes ...


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Genre sexuel - Concept sociologique - Gender studies

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  • La fonction de la personne prime sur le genre sexuel qui est le sien : on applique les autres... On considère grammaticalement peu pertinent le sexe des individus suivants. Pour cela, leur genre sexuel est par défaut celui du masculin, ... (source : french.chass.utoronto)
  • ... Le fait de penser qu'un genre sexuel est supérieur à un autre.... misandrie désignent le mépris ou la haine du sexe opposé ; un misogyne qui.... à vouloir caractériser une personne selon ce qui n'est pas essentiel, ... (source : fra.anarchopedia)
  • ... et l'autodétermination du genre sexuel est quelquefois brandie comme le ... mot d'origine anglais, est une personne qui a changé de sexe.... (source : cguittard)

Le genre est un concept récent en sciences sociales et en médecine dont on peut simplement appréhender le sens au travers des deux citations suivantes :

Le concept de genre (gender) a été créé dans la langue anglaise car le mot sex y possède un champ sémantique bien plus réduit que le mot «sexe» en français — rendant complexe la présentation de la place des hommes et des femmes dans la société — et sous l'influence des féministes, qui différencièrent le sexe anatomique du genre pour remettre en cause les contraintes imposées par ce dernier.

Ainsi, le sexe est utilisé pour faire référence aux différences physiques distinguant les hommes et les femmes, le genre aux différences non anatomiques (psychologiques, mentales, sociales, économiques, démographiques, politiques…). Néanmoins, le sexe n'est pas une donnée biologique évidente, le conflit sexuel existe même chez les animaux[1] et le genre présente à chaque fois une connotation sociale.

Polarité

Dans le domaine de la pensée, certains auteurs utilisent le mot «polarité» pour préciser la démarche, l'orientation du raisonnement ou de la conscience influencées par le genre sexuel. On considère une polarité masculine, une polarité féminine, une polarité indifférente (mixte).

Genre social

Selon le psychanalyste et chercheur Robert Stoller «Le genre est un terme qui a des connotations psychologiques et culturelles plus que biologiques. (... ) Le genre est la quantité de masculinité ou de féminité qu'on trouve dans une personne et , quoiqu'il y ait un mélange des deux chez de nombreux êtres humains, le mâle normal a une prépondérance de masculinité et la femelle normale une prépondérance de féminité.» [2], cité par Paul-Edmond Lalancette.


Le «genre social» est l'identité construite par l'environnement social des individus, c'est-à-dire la «masculinité» ou la «féminité», qu'on considère généralement non pas comme des données «naturelles», mais comme le résultat de mécanismes extrêmement forts de construction et de reproduction sociale, au travers de l'éducation. Elle a traits aux comportements, pratiques, rôles attribués aux personnes selon leur sexe, à une époque et dans une culture donnée.


Selon Simone de Beauvoir «On ne naît pas femme, on le devient»[3] sous l'influence de l'éducation patriarcale. Certains, tel Pierre Bourdieu, estiment que cela est aussi vrai pour les hommes : «On ne naît pas homme, on le devient», et c'est à travers toute une éducation, composée de rituels d'intégration de la norme masculine, que se façonne l'identité masculine, et que l'homme assure dans la société une fonction de reproduction de la domination[4].


Cette éducation est non seulement constructive mais également punitive : la déviation des rôles de genre (c'est-à-dire, un désaccord entre la présentation de genre d'une personne et la présentation de genre exigé d'une personne de son sexe) n'est pas forcément tolérée et certaines attitudes sont toujours réprimées par la société. Un exemple simple est la «tenue» sociale : une blague sur le sexe sera vue comme assez acceptable de la part d'un homme, mais apportera des regards de travers si elle provient de la bouche d'une femme. Pourtant, l'identité sexuelle est loin d'être acquise biologiquement, ainsi qu'à travers le conflit sexuel, «toutes les conduites se retrouvent dans la nature» affirme le biologiste Thierry Lodé.

Chez l'homme, la construction du genre reste un impératif social. Il y a dans l'histoire de la société occidentale des cas documentés de personnes qui ont été brûlées vives pour avoir refusé ces contraintes. Au moment où la médecine a pris le pas sur la religion elles ont été stigmatisées, «pathologisées», psychiatrisées de force. Malgré une longue lutte, cette utilisation de la médecine pour construire un dispositif normatif n'est pas terminée. Le problème se pose spécifiquement pour les personnes nées intersexuées (avec un sexe indéterminé le jour de l'apparition) [5]. Dans une société qui affecte certaines prérogatives à l'un ou l'autre des sexes biologiques, ces personnes ont du mal à se construire une identité. La première information qu'on a sur un individu étant son sexe, avoir une présentation ambiguë est un grave handicap social. Le problème de l'identité entre le sexe "génétique" et le sexe ressenti est quelquefois "résolu" de façon hâtive par des parents, qui font opérer leur bébé pour lui attitrer un sexe dès le plus jeune âge. Les conséquences peuvent être graves si le choix des parents ne concorde pas avec l'identité que se construit l'enfant en grandissant.

On peut aussi mentionner l'orientation sexuelle selon le genre : la majorité des sociétés définissent une règle du genre strict que les hommes désirent les femmes et vice-versa.

Outre cette éducation au genre (par laquelle passe chaque individu), les sciences sociales ont aussi démontré le caractère appris de ces comportements à travers la catégorisation de la société et des stéréotypes qu'elle développe quelquefois inconsciemment. Un exemple récent d'étude sur les livres pour enfants a montré que les rôles selon le sexe des personnages sont particulièrement cloisonnés : un médecin est quasiment toujours un homme, une infirmière une femme. Une mère au foyer est un classique, tandis qu'on ne retrouve jamais d'homme au foyer. Certains ont voulu étendre ce constat à l'absence de représentation de couples homosexuels dans ces livres. Il s'agirait non pas d'un refus de les représenter, mais d'un choix fait par les éditeurs (qui d'autre part n'hésitent pas à parler de sujets graves)  : laisser les enfants grandir et se faire une opinion par eux-mêmes sur un fait de société qu'ils affronteront un jour, et ainsi éviter tout militantisme dans un sens ou dans l'autre.

Genre interne, transgenre, et transsexualité

Le terme Transgenre quelquefois nommé aussi troisième sexe, aurait été emprunté à la communauté lesbienne, gay, bi et trans, anglo-saxonne dans les années 1990 via la communauté canadienne où il sert à désigner tout individu revendiquant le droit à la non conformité aux normes respectant les traditions ou à la transition entre les genres, non au gré d'une tierce personne physique ou administrative mais seulement de sa propre volonté, quelquefois dans l'objectif politique ou philosophique de lutter contre le sexisme et les discriminations qui lui sont liées, de proposer une alternative à la société bipolaire ou hétéronormée, ou encore tout simplement pour vivre sa vie en tentant d'échapper aux modèles stéréotypés. Ce terme est cependant fréquemment mal utilisé, car basé sur une confusion entre les personnes nées avec un sexe indéterminé et celles qui, ayant une identité sexuelles avérée, la refusent et aspirent à appartenir à l'autre genre. Les personnes nées avec un sexe ambigu rejettent cette expression pour les "transsexuels sociaux", car elles estiment que ce sont deux problèmes bien différents (l'un de nature physiologique, l'autre psychologique).

S'autodésignent quelquefois comme transgenres, les militants, androgynes, hermaphrodites, travestis, transsexuels, drag king, drag queen, transformistes, XX Boys, boyz, new half ou encore shemales.

Une autre interprétation définit le «genre interne» comme un sentiment profond d'identification avec un sexe surtout. La majorité des personnes s'identifient au genre que la société leur attribue selon leurs organes génitaux : une personne née avec des organes génitaux masculins est non seulement identifiée, mais également s'identifiera fréquemment, à un homme ; une personne née avec des organes génitaux féminins, à une femme. C'est ce que les anglophones définissent sous le terme de «gender identity» et qui est traduit en français sous le terme d'«identité sexuelle».

On décrit comme transgenre l'état dans lequel le genre interne est en désaccord avec les particularités que la société attribue à une personne en se fondant sur ses organes génitaux à l'apparition; par exemple, lorsque une personne identifiée comme un homme par de ses organes génitaux masculins refuse d'être identifiée comme tel, mais sans pour tout autant s'identifier comme une femme. En réalité, la plupart de personnes transgenres s'identifient à la fois comme hommes et comme femmes, de part une société qui efface de plus en plus le cloisonnement entre les rôles attribués à chaque genre.

C'est une des grandes différences qu'il y a entre les personnes transgenres et les personnes transsexuelles. Le transsexualisme sert à désigner une personne qui soit est né avec un corps féminin mais qui revendique un mode de vie d'homme (FtM), soit une personne née avec un corps masculin mais qui veut être une femme (MtF). Dans les deux cas, la non congruence entre leur apparence et leur aspiration est si forte et si pénible qu'on envisage une intervention chirurgicale pour adapter l'apparence de leur corps à leur psychologie. Cette opération a cependant un impact particulièrement limité : certains paramètre du corps, propre à l'un ou l'autre des sexes (forme du corps et du visage, taille des mains et pieds, finesse des traits, etc. ) ne sont pas modifiables, ou particulièrement difficilement, malgré les promesses que certains médecins peu scrupuleux font aux candidats à l'opération.

D'autre problèmes surviennent ensuite : le mot "sexe" prétendant renvoyer avant tout à la distinction biologique, en dehors de toute implication sociale, la question se pose : peut-on appeler "femme" un être humain dont l'apparence reste ambiguë, et dont le patrimoine génétique est exclusivement masculin ? (la même question se pose pour l'opération inverse). Les recherches actuelles sur un éventuel "sexe du cerveau" vient toujours rajouter à ce flou, car elles révèlent que chaque sexe biologique a des particularités.

Pour l'administration aussi, c'est un cas complexe : l'état civil peut exceptionnellement changer la mention du sexe d'une personne, mais cela pose des problèmes juridiques, surtout pour le mariage et l'adoption, qui ne sont accessibles qu'aux couples "naturellement" hétérosexuels. La question se pose aussi dans des domaines où l'appartenance à l'un ou l'autre des sexes a une importance évidente. Le sport en est un exemple : la capacité pulmonaire d'un homme opéré étant supérieur à celle d'une femme née femme, ce dernier a un avantage que certains assimilent à du dopage, car cela crée une inégalité de fait entre les concurrentes.

Une erreur fréquente est de croire employer le langage châtié en désignant les transgenres par la locution «transsexuel non opéré», tandis que ceux-ci ne désirent en rien être identifiés comme tels. Il s'agit plutôt pour eux d'un simple rejet de la catégorisation des genres[6], qui n'a aucun influence sur leur identité sexuelle. Un transgenre peut par exemple adopter une attitude et une tenue androgyne, tout en gardant une attirance exclusive pour le sexe opposé.

Le terme «identité sexuelle»

Le terme «identité sexuelle» est celui qui a été adopté en français pour traduire le terme anglais "gender identity". Si l'anglais fait référence aux comportements (le genre), le français fait référence au corps (le sexe). En anglais, le terme "gender identity" a été adopté, car l'autre expression ("sexual identity") était déjà utilisée pour décrire l'orientation sexuelle.

Pour certains, cet usage peut porter à la confusion entre l'identité reliée au «sexe» dans le sens homme/femme (ce qu'on entend par le mot genre dans l'usage décrit dans cet article) et l'identité reliée à la sexualité et la vie sexuelle. On pourrait ainsi se questionner au sujet de son identité sexuelle (par exemple, «suis-je bisexuel ?» «quelles sortes de relations sexuelles préfèré-je ?») sans pour tout autant questionner son genre («suis-je un homme ou une femme ?»)

L'expression identité sexuelle est aussi problématique en ce sens qu'elle renvoie implicitement à une métaphysique des sexes distinguant strictement des sexualités comme des essences différentes au sein de l'être humain. Dans ce cas, ou bien ces identités définissent véritablement un genre, et il faut admettre que l'humanité se divise en plusieurs espèces dont les rapports sont complexes à déterminer ; ou bien l'identité sexuelle est inprincipale, c'est-à-dire contingente, et ne regarde pas les déterminations principales d'un être vivant comme personne humaine.

Pour d'autre, elle est au contraire particulièrement judicieuse. l'expression "identité sexuelle" fait référence à la question "qui suis-je comme être corporé et sexué?" Et c'est bien à cette question que sont confrontées les personnes transsexuelles, transgenres et intersexuées. C'est la réponse à cette question qui amène les personnes transsexuelles à modifier définitivement leur corps par voie chirurgicale. Cette question amène les personnes intersexuées qui ont été assignées arbitrairement à leur naissance à devoir faire corriger cette assignation arbitraire. Sentir qui on est forme une autre question que de savoir comment on s'assume et on s'exprime comme homme, que femme, que homme et femme, que pas homme, que pas femme, etc.

Le genre et le sexe dans le langage

Le genre grammatical (masculin/féminin) ne doit pas être confondu avec le sexe (mâle/femelle). Des mots masculins peuvent désigner des femmes, de même que des mots féminins peuvent désigner des hommes (par exemple dans la phrase «Pierre est une personne sympathique»). En français, pour désigner des groupes comprenant autant des hommes que des femmes, on utilise le genre masculin, qui sert par conséquent aussi de genre neutre. C'est une règle de grammaire appliquée (en France) dans la quasi-totalité des publications imprimées (presse, édition, etc. ).

Cette règle est néanmoins contestée par de nombreuses personnes [Qui ?] : se fondant sur la correspondance partielle qui existe entre le genre et le sexe, elles estiment que l'emploi générique du genre masculin révèle un caractère sexiste de la grammaire française.

Il est de plus en plus habituel d'utiliser rigoureusement des mots féminins pour désigner des femmes, en particulier en milieu professionnel (un auteur, une auteure), et de construire des tournures dédoublées pour inclure explicitement les femmes (gays et lesbiennes, toutes et tous), ce qui, somme toute, est une manière de généraliser les formules de politesse en évitant les exclusions («Françaises, Français», «Mesdames, Messieurs»). article détaillé : genre grammatical

Bibliographie
  • Paul-Edmond Lalancette, La indispensable compréhension entre les sexes, Québec, 2008, (ISBN 978-2-9810478-0-9)

Liens externes

Notes et références

  1. Thierry Lodé, La guerre des sexes chez les animaux, Odile Jacob, 2006.
  2. Recherches sur l'identité sexuelle à partir du transsexualisme, Robert Stoller, Éditions Gallimard, p. 28.
  3. Simone de Beauvoir, Le Deuxième Sexe II L'expérience vécue, Gallimard, Folio, 1949 (renouvelé en 1976), p. 13.
  4. Pierre Bourdieu, La domination masculine.
  5. Réseau des Intersexué-e-s Francophones d'Europe
  6. Thinking the (non) gender

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