Gender studies

On nomme dans le monde anglo-saxon Gender studies un vaste domaine d'étude, de débat, de controverses portant sur la question du gender qui s'est développé depuis les années 1970 dans les universités américaines où plusieurs universités prestigieuses...


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On nomme dans le monde anglo-saxon Gender studies (ou quelquefois Gender, Cultural & Queer studies[1]) un vaste domaine d'étude, de débat, de controverses portant sur la question du gender (c'est-à-dire du genre sexuel, différence sociale faite entre les sexes biologiques) qui s'est développé depuis les années 1970 dans les universités américaines où plusieurs universités prestigieuses financent des départements ou des chaires professorales consacrés à ce champ de recherche. Ce domaine d'étude veut montrer comment les inégalités dont sont victimes les femmes s'appuient d'une part sur une idéologie légitimant, de fait, l'oppression des femmes et d'autre part sur un ensemble de mécanismes sociaux qui tendent à présenter comme naturelle une division inégalitaire des rôles sociaux entre les hommes et les femmes, y compris dans les sociétés qui se prétendent démocratiques et identiqueitaires.

Aucune traduction française ne s'est vu consacrée pour le moment pour le signifiant Gender studies. On trouve quelquefois des traductions comme «études de genre» ou «études sur le genre» mais les personnes qui écrivent dans ce champ de recherche reprennent le terme Gender studies, peut-être avec des guillemets ou en italique. À l'Université de Genève, il existe une Unité interdisciplinaire d'études genre[2].

Le problème de la traduction de ce concept de Gender studies apparaît comme un exemple significatif des difficultés que posent les différences d'appréhension philosophique du monde lorsque on passe d'une langue à l'autre : chaque langue appréhende le monde sous un angle différent et le passage de l'une à l'autre conduit à porter implicitement l'accent sur telle ou telle approche[citation nécessaire].

Détail d'un dessin de la sonde Pioneer 11

Problèmes induits par la traduction

La complexité du problème de la traduction doit s'appréhender en tenant compte de plusieurs termes, à savoir les signifiants sex, gender, sexualité.

Le signifiant anglais sex se traduit le plus souvent en français par «sexe». Le sexe semble renvoyer alors autant à l'organe sexuel qu'au genre masculin ou féminin selon l'organe sexuel dont est porteur le sujet. Cependant, dès 1968 un auteur comme Robert Stoller dans Sex and Gender. On the Development of Masculinity and Feminity avait montré les problèmes que pose cette équivalence. En faisant du seul organe sexuel le support de l'identité sexuelle, on néglige les difficultés ou simplement la part d'élaboration que présuppose cet accès à l'identité sexuelle.

Cette réflexion a été complètement reprise par les féministes américaines dès 1972 avec l'ouvrage d'Ann Oakley  : Sex, Gender and Society. En effet, poser une équivalence entre le sexe et le genre présente l'inconvénient de présupposer que le genre est naturel et de sous-estimer la dimension sociale de l'accès à l'identité sexuelle.

Le livre de Stoller fut finalement traduit par Recherches sur l'identité sexuelle à partir du transsexualisme. En effet, pour la langue française, la notion de sexualité recouvre un domaine illimitément plus vaste que celui du comportement sexuel : reprenant les apports de la psychanalyse les chercheurs et les philosophes font de la sexualité un ensemble complexe qui comporte au moins trois dimensions :

Si les féministes américaines se sont emparées de cette notion de Gender comme d'un cheval de bataille, c'est qu'il leur fallait faire exploser la notion de sex, qui semblait tellement massive dans la langue anglaise. En français, le genre renvoie avant tout au genre grammatical, ce qui a d'ailleurs conduit par exemple à toute une série de malentendus sur la féminisation des noms, les uns se cantonnant dans la stricte application des règles de grammaire tandis que les autres voulaient se saisir, comme les féministes américaines mais dans un autre contexte, des problèmes de représentation sociale induit par ces signifiants. Le débat américain a cependant l'intérêt de nous rappeler avec force que la sexualité est aussi un rapport au langage puisque la dimension de la représentation y est impliquée, dimension que le français permet d'occulter en jouant sur certaines ambiguïtés qui lui sont propres comme le recours au neutre dont les modalités d'expressions apparaissent comme un masculin.

Cette question du passage de certains concepts d'une langue à une autre a fait l'objet d'une étude plus vaste qui expliquait comment certains concepts transposés d'une langue à une autre gagnaient une force d'impact en s'inscrivant dans un contexte socio-culturel différent.

La toile de fond de la French Theory

François Cusset a rappelé en 2003 comment le débat théorique américain s'était nourri depuis les années 1970 d'un certains nombre d'auteurs français, surtout Jacques Derrida, Gilles Deleuze, Michel Foucault, Jacques Lacan, Jean-Francois Lyotard et bien d'autres auteurs importants. Le débat théorique mondial contemporain s'est nourri et reste influencé par les travaux poétiques et artistiques mais aussi les réflexions psychanalytiques et philosophiques de Luce Irigaray, Helene Cixous et Julia Kristeva. Les questions nouvelles que produisent ces déplacements de textes produisent un effet de réplique sur notre continent européen et amènent à de nouvelles interrogations et formulations.

Il serait incorrect et injuste de diminuer le champ des Gender studies à n'être qu'un avatar de la French Theory car il s'agit avant tout d'une évolution des questions induites par les mouvement féministes mais certaines questions, certains instruments intellectuels mis en avant par les Gender studies ne peuvent se comprendre qu'en gardant à l'esprit le contexte général de ces déplacements de textes entre l'Europe et les États-Unis.

Quelques concepts et quelques figures des Gender Studies

Les quelques notions données ci-dessous ne visent qu'à éclairer les thématiques les plus fortes d'un mouvement particulièrement vivant et par conséquent toujours particulièrement mobile.

L'écriture comme «machine de guerre»

L'une des figures historiques des Gender Studies est française, il s'agit de Monique Wittig dont le parcours intellectuel apparaît particulièrement illustratif des thèses de French Theory. Son premier roman L'Opoponax (prix Médicis en 1964) est salué par la critique mondiale et les écrivains du Nouveau Roman. Elle est aussi reconnue dès cette époque comme une figure marquante du féminisme français. Particulièrement rapidement ses livres apparaissent comme une volonté de travailler la langue en traduisant dans celle-ci les problèmes de la sexuation. Elle s'oppose en cela radicalement à un autre courant du féminisme qui voulait plutôt valoriser une «écriture féminine». Pour Monique Wittig l'unique vraie question est celle de la littérature : «En littérature, je ne sépare pas les femmes des hommes. On est écrivain ou pas.»

Elle apparaît aussi comme une grande figure du mouvement lesbien en France. Estimant que le mouvement féministe français ne prenait pas suffisamment en compte les thèses lesbiennes, elle part pour les États-Unis en 1976. Elle enseigne alors à l'Université de Berkeley en Californie puis dans d'autres universités américaines. Elle a fortement influencé et inspiré une tendance des Gender Studies qu'on nomme le mouvement Queer ou Queer Theory.

Pour Monique Wittig l'œuvre littéraire peut transformer le monde en devenant une «machine de guerre» qui va modifier notre vision du monde et les représentations qui sous-tendent notre compréhension du monde. Pour elle «toute œuvre littéraire importante est , au moment de sa production, comme le cheval de Troie» car «son intention et son but sont de démolir les vieilles formes et les règles conventionnelles. Une telle œuvre se produit toujours en territoire hostile. Et plus ce cheval de Troie apparaît étrange, non-conformiste, inassimilable, plus il lui faut de temps pour être accepté.» (Communication orale reproduite dans Vlasta n° 4)

Instiller le trouble dans le «genre»

Judith Butler est une philosophe américaine qui enseigne la rhétorique et la littérature comparée à Berkeley. Dans son ouvrage majeur qui la fit connaître au monde entier (Gender Trouble) elle présentait ainsi les intentions de son ouvrage : «Pour démontrer que les catégories principales de sexe, de genre et de désir sont les effets d'une certaine formation du pouvoir, il faut recourir à une forme d'analyse critique que Foucault, suite à Nietzsche, a appelée généalogie.» Il s'agit pour cela «de chercher à comprendre les enjeux politiques qu'il y a à désigner ces catégories de l'identité comme si elles étaient leurs propres origine et cause tandis qu'elles sont en fait les effets d'institutions, de pratiques, de discours provenant de lieux multiples et diffus.» L'objectif à atteindre étant défini par une volonté de déstabiliser «le phallogocentrisme et l'hétérosexualité obligatoire.» (introduction à l'édition française). Il s'agit aussi de repenser l'organisation sociale selon des modèles homosexuels ou transsexuels.

Dans l'un de ses derniers ouvrages (traduit en langue française par Le pouvoir des mots) elle veut montrer comment la violence verbale qui s'exerce contre les minorités (sexuelles ou raciales) forme un discours profondément ambivalent. Ces discours peuvent être analysés et du même coup retournés. Elle pense par conséquent qu'il ne faut pas confier à l'État seul le soin de décider ce qui est dicible ou pas. Dans cet ouvrage elle reprend surtout la catégorie du discours performatif qu'un auteur comme John Langshaw Austin avait conceptualisée.

Ce que l'érotique grecque peut nous apprendre

David Halperin est professeur au département de langue et de littérature anglaise de l'Université du Michigan à Ann Arbor. Dans Cent ans d'homosexualité il explore les différentes catégories de l'amour grec en s'inscrivant dans le fil des questions analysées par Michel Foucault dans son Histoire de la sexualité. Il veut montrer, entre autres, combien «l'hétérosexualité exclusive et "compulsive" (…) apparaît désormais comme une production spécifique de l'Occident moderne et même bourgeois» ce qui a contribué à réifier notre modèle actuel de «l'homosexuel». Reconstruire la généalogie de ces catégories nous permet d'«introduire du neuf dans notre conscience culturelle, politique et personnelle ; c'est découvrir une nouvelle façon de nous voir et c'est créer, peut-être, de nouvelles façons d'être dans notre peau.» (Deux points de vue sur l'Amour grec)

L'un de ses ouvrages, Saint Foucault, «analyse la manière dont Foucault a anticipé le tournant queer de la politique gay», et peut être reconnu comme une bonne introduction à la compréhension des liens tissés entre ce mouvement et les thèses du philosophe français.

Le mouvement transgenre

Pat Califia est , comme il se sert à désigner lui-même, «transgenre», de type «FTM», c'est-à-dire female to male (femme vers homme), quelqu'un qui est né de sexe féminin et qui se vit à vocation masculine. Les transgenres refusent l'appellation «transsexuel» qu'ils considèrent comme une catégorie médicale qui diminué leur aspiration intime à un «problème» médical ou psychique.

Certains transgenres (ils s'appellent aussi «trans») refusent les catégories du genre généralement. Certains se sont fait opérer, d'autres non. Certains se vivent comme «FTM», d'autres comme «MTF» (homme vers femme). Dans l'ensemble des cas leur vie est complexe. Pat Califia décrit bien à quel point l'intégration des règles sociales concernant le genre continue à œuvrer chez chacun, y compris chez ceux qui luttent contre les catégories du genre. Les interrogations portées par les transgenres apparaissent fréquemment les plus dérangeantes, y compris pour les gays ou les lesbiennes, car elles peuvent remettre en question l'intégrité physique des individus.

Le seul ouvrage aujourd'hui traduit de Pat Califia est un mélange de textes autobiographiques, de textes théoriques et de récits cliniques. Pour lui : «Si vous pouviez changer de sexe aussi aisément dans la réalité que dans le monde virtuel, et reprendre votre sexe ensuite, n'aimeriez-vous pas essayer au moins une fois ? (…) Qu'est-ce qui changerait dans vos idées politiques, vos vêtements, vos prédilections alimentaires, vos désirs sexuels, vos mœurs sociales, votre style de conduite, de travail, de langage corporel, de comportement dans la rue ?»

Le mouvement Queer

Le queer c'est ce qui s'oppose au straight. Dans le contexte du gender le queer c'est le travers, le tordu, le «pédé» qui s'oppose au normé, à l'hétérosexualité. En s'appropriant les injures qui leur sont adressées, les transgenres, les lesbiennes les plus radicales veulent obliger le discours social à remettre en cause «l'essentialisme» de notre vision sur le sexuel et les catégories sexuelles.

Ce mouvement adresse des critiques sévères à la psychanalyse, et spécifiquement à certains psychanalystes qui se sont posés publiquement comme les gardiens de «l'ordre symbolique». Suite à Judith Butler, et au contraire de la vision straight des normes sexuelles, le mouvement queer propose une conception «performative» (qui s'inspire de la catégorie du performatif dégagée par Austin) des divisions sexuelles en explorant ce qui se déploie dans la figure du drag queen, du théâtre porno lesbien, dans tout ce qui provoque et dérange le discours normé hétérosexuel.

En France, deux des figures les plus connues de cette tendance sont Marie-Hélène Bourcier, sociologue et maître de conférence à l'Université de Lille III qui anime les séminaires du «zoo», et Beatriz Preciado qui enseigne à l'Université de Princeton, dans le New Jersey.

Gender studies et organisations mondiales

Les Gender studies ont actuellement une influence certaine sur l'élaboration des politiques relatives à la famille, que ce soit au niveau national, qu'à l'échelle mondiale.

Le terme de «genre», dont l'acception actuelle est d'origine anglo-saxonne (gender), a ainsi fait l'objet d'une définition lors de la Conférence de Pékin sur la famille, en 2005, explictiement inspiré des Gender studies : «Le genre se réfère aux relations entre hommes et femmes basées sur des rôles socia­lement définis qu'on assigne à l'un ou l'autre sexe». Cette définition, clairement inspirée du vocabulaire du genre, entend substituer, comme concept pertinent, le genre au sexe. Cette influence a été d'autant plus prégnante que l'anglais est la langue principale des instances mondiales, rendant plus aisée la promotion du terme de gender. La langue allemande est par exemple un vecteur bien moins appropriée pour les Gender Studies dans la mesure où elle n'a qu'un seul mot (Geschlecht) pour désigner le genre et le sexe.

L'opposition à la théorie des genres

A l'opposé du gender, on trouve deux principes : l'hylémorphisme et la réalité dynamique des personnes agissantes.

L'hylémorphisme affirme que l'âme est "l'agir" du corps et que la personne est une unité d'âme et de corps. C'est Aristote qui a le mieux définit l'hylémorphisme : "C'est en vertu de la communauté [du corps et de l'âme] que l'une agit et l'autre pâtit, que l'un est mû et l'autre meut ; et aucun de ces rapports réciproques n'appartient à des choses prises au hasard"[3]. Cet hylémorphisme est surtout particulièrement présent dans l'anthropologie hébraïque ou dans l'anthropologie chrétienne (grâce surtout à la lecture d'Aristote par Thomas d'Aquin). Ainsi, pour le pape Jean Paul II, "l'âme elle-même ne peut être qualifiée de féminine, ou appartenant au genre féminin, mais plutôt l'âme d'une femme qui est un être humain féminin. "[4]. L'anthropologie issue de l'hylémorphisme repose par conséquent sur le postulat inverse de la théorie du gender. Elle rejette en cela l'explication unisexe de la personne et le dualisme entre corps et âme, qu'on trouve chez Platon, puis Descartes. Cette anthropologie considère, au contraire, que les hommes et les femmes sont principalement des modes différents d'être des personnes.

Aujourd'hui, issus de la tradition hylémorphiste, de nombreux scientifiques récusent la théorie des genres, se basant sur les liens entre biologie et psychologie. L'anthropologue Françoise Héritier, professeur honoraire au Collège de France, lors de l'université européenne d'été 2006, qui s'est tenue à l'université Paris VII, a ainsi souligné que "la différence des sexes – à la fois anatomique, physiologique et fonctionnelle – est à la base de la création de l'opposition principale qui sert à penser". Lors de ces mêmes universités, Jutta Burggraf a expliqué que "les hommes et les femmes ressentent et réagissent différemment au monde qui les entoure, et cette réalité a un solide fondement dans leur constitution biologique propre".

Bibliographie

La bibliographie est énorme. On ne donnera ici que les textes principaux ou qui peuvent servir d'introduction à ce domaine en privilégiant plutôt les traductions françaises.

En langue française

  • Leo Bersani, Le rectum est-il une tombe ?, EPEL, Paris, 1998
    • Homos. Repenser l'identité, Paris, Odile Jacob, 1998.
  • Marie-Hélène Bourcier, Queer zones, Balland, Paris, 2001
    • Sexpolitiques. Queer Zones 2, La produit, Paris, 2005
  • Rosi Braidotti, Vers une subjectivité viable, in M. G. Pinsart (éd. ), Genre et bioéthique, Annales de l'Institut de philosophie de l'Université de Bruxelles, 2003
  • Judith Butler, La vie psychique du pouvoir, éd. Léo Scheer, Paris, 2002
    • Antigone : la parenté entre vie et mort, EPEL, Paris, 2003
    • Le Pouvoir des mots. Politique du performatif, Éditions Amsterdam, Paris, 2004.
    • Humain, Inhumain. Le Travail critique des normes. Entretiens, Éditions Amsterdam, Paris, 2005.
    • Trouble dans le genre, La Découverte, Paris, 2005.
    • Défaire le genre, Éditions Amsterdam, Paris, 2006.
    • Bodies that Matter, Leo Scheer, Paris, 2006.
  • Pat Califia, Le mouvement transgenre. Changer de sexe, EPEL, Paris, 2003
  • Barbara Cassin (sous la direction de ), Vocabulaire européen des philosophies, Seuil-Le Robert, Paris, 2004
  • George Chauncey, Gay New York. 1890-1940, Paris, Fayard, 2003.
  • François Cusset; French Theory, La découverte, Paris, 2003
  • Christine Delphy, L'Ennemi principal 2, Penser le genre, Paris, Syllepse, 2001.
  • Laure Bereni, Sébastien Chauvin, Alexandre Jaunait, Anne Revillard, Introduction aux Gender studies, Bruxelles-Paris, De Bœck, "Ouvertures politiques", 2008.
  • Elsa Dorlin, Sexe, Genre et Sexualités, Paris, PUF "Philosophies", 2008.
  • Elisabeth Dufourcq Histoire des Chrétiennes. Bayard. sept 2008.2e edition revue et augmentee fevr 2009
  • Didier Eribon, Réflexions sur la question gay, Paris, Fayard, 1999.
    • Une morale du minoritaire. Variations sur un thème de Jean Genet, Paris, Fayard, 2001.
    • Hérésies. Essais sur la théorie de la sexualité, Paris, Fayard, 2003.
    • Sur cet instant fragile... Carnets, janvier-août 2004, Paris, Fayard, 2004.
    • Echapper à la psychanalyse, Paris, Leo Scheer, 2005.
    • (dir. ), Dictionnaire des cultures gays et lesbiennes, Paris, Larousse, 2003.
    • Cent ans d'homosexualité, EPEL, Paris, 2000
    • Saint Foucault, EPEL, Paris, 2000
  • Guy Hocquenghem, Le Désir homosexuel, Fayard, 2000 (1e éd., 1972)
  • Marie-Claude Hurtig, Michèle Kail et Hélène Rouch (dir. ), Sexe et genre, de la hiérarchie entre les sexes, Paris, CNRS, 1991 ; réédition 2002.
  • Thomas Laqueur, La Produit du sexe. Éssai sur le genre en Occident, Paris, Gallimard, 1992.
  • Nicole-Claude Mathieu, L'Anatomie politique. Catégorisations et idéologies du sexe, Paris, Côté-femmes, 1991.
  • Laure Murat, La Loi du genre, une histoire culturelle du'troisième sexe', Paris, Fayard, 2006.
  • Lorena Parini, Le dispositif de genre. Introduction aux concepts et théories, Zürich, Ed. Seismo, 2006.
  • Roland Pfefferkorn, Inégalités et rapports sociaux. Rapports de classes, rapports de sexes, Paris, La Dispute, 2007.
  • Joan W. Scott, La citoyenne paradoxale, Albin Michel, 1998.
    • Parité ! L'universel et la différence des sexes, Albin Michel, 2005.
  • Robert Stoller, Faits et hypothèses : un examen du concept freudien de bisexualité in collectif : Bisexualité et différence des sexes, Gallimard - Folio, N°359, 2000 (ISBN 2070411869)
  • Louis-Georges Tin, (dir. ) Homosexualités : expression/répression, Stock, 2000.
    • (dir. ) Dictionnaire de l'homophobie, PUF, 2003.
    • L'invention de la culture hétérosexuelle, Autrement, 2008.
  • Monique Wittig, Les Guérillères, Éditions de Minuit, Paris, 1969
  • Zoo, Q comme Queer , QuestionDeGenre/GKC, 1998

En langue anglaise

  • Penny Florence & Nicola Foster (eds. ), Differential Æsthetics. London : Ashgate, 2000.
  • Margaret Grebowicz, Gender After Lyotard. NY : Suny Press, 2007.
  • Teresa de Lauretis, Technologies of Gender, Indiana University Press, 1984
  • Donna Haraway, Primate Visions, Routledge, 1989
    • Simians, Cyborgs, and Women : The Reinvention of Nature, Routledge, 1991
    • Modest_Witness @ Second_Millenium, Routledge, 1995
  • Phyllis Burke, Gender Shock : Exploding the Myths of Male and Female, New York, Doubleday, 1996.
  • Rosi Braidotti, Patterns of Dissonance, Polity Press, 1991
  • Scott Gunther, The Elastic Closet : A History of Homosexuality in France, 1942-present. New York : Palgrave-Macmillan, 2009.
    • Alors, are we'queer'yet?, The Gay & Lesbian Review, Volume XII, n° 3, mai-juin, 2005, pages 23-25. * Stevi Jackson et Sue Scott (dir. ), Gender : A Sociological Reader, Londres, Routledge, 2001.
  • Jean-Francois Lyotard, "Scriptures : Diffracted Traces" and "Anamnesis : Of the Visible. " Theory, Culture and Society, Vol. 21 (1), 2004.
  • Diana Tietjens Meyers, Gender in the Mirror. Oxford University Press, 2002.
  • Griselda Pollock, Differencing the Canon. Routledge, London & N. Y., 1999.
    • Encounters in the Virtual Feminist Museum : Time, Space and the Archive. Routledge, 2007.
  • Elisabeth Povinelli, The Empire of Love : Toward a Theory of Intimacy, Genealogy, and Carnality, Duck University Press, 2006
  • Chantal Nadeau, Beastly Politics : Queers and Nationalisms (en préparation)
  • Vanda Zajko & Miriam Leonard (eds. ), Laughing with Medusa, Oxford University Press, 2006.
  • Catherine de Zegher (ed. ), Inside the Visible, MIT Press, Boston, 1996.

Études et revues

Liens externes

Notes

  1. Cf. M. Akrich, D. Chabaud-Rychter, D. Gardey (2005).
  2. Unité interdisciplinaire d'études genrede l'université de Genève
  3. Aristote, De l'âme, I, 3, 407b, 15
  4. Jean-Paul II, Evangilium vitæ

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